10 Mitos y 10 Verdades Acerca del Ateísmo

10 Mitos y 10 Verdades Acerca del Ateísmo

Por Sam Harris

Diario Los Angeles Times

Varias encuestas indican que el término “ateísmo” ha adquirido un estigma tan extraordinario en los Estados Unidos que ser ateo es ahora un impedimento perfecto para una carrera en la política (de una manera que el ser negro, musulmán u homosexual no lo es). De acuerdo con una reciente encuesta de Newsweek, sólo el 37% de los estadounidenses votaría por un ateo que reúna los requisitos para la presidencia.

A menudo se imagina que los ateos son intolerantes, inmorales, deprimidos, ciegos a la belleza de la naturaleza y dogmáticamente cerrados a evidencias de lo sobrenatural.

Incluso John Locke, uno de los grandes patriarcas de la Ilustración, creía que el ateísmo no debería “ser tolerado en absoluto” porque, decía, “las promesas, pactos y juramentos, que son los lazos de las sociedades humanas, no pueden ser sostenidos por un ateo. ”

Eso fue hace más de 300 años. Pero en los Estados Unidos hoy en día, poco parece haber cambiado. Un notable 87% de la población afirma “nunca poner en duda” la existencia de Dios, y menos del 10% se identifican como ateos, y su reputación parece deteriorarse cada vez más.

Dado que sabemos que los ateos suelen ser las personas más inteligentes e instruidas científicamente en cualquier sociedad, parece importante desinflar los mitos que les impiden jugar un papel más importante en nuestro discurso nacional.

1) Los ateos creen que la vida no tiene sentido.

Al contrario, las personas religiosas a menudo se preocupan de que la vida no tiene sentido y se imaginan que sólo puede ser redimida por la promesa de la felicidad eterna más allá de la tumba. Los ateos tienden a estar bastante seguros de que la vida es preciosa. La vida está llena de significado al ser real y plenamente vivida. Nuestras relaciones con las personas que amamos son significativas ahora, no tienen por qué durar por siempre para que lo sean. Los ateos tienden a encontrar este miedo a la falta de sentido … bueno … sin sentido.

2) El ateísmo es responsable de los mayores crímenes de la historia humana.

La gente de fe a menudo afirma que los crímenes de Hitler, Stalin, Mao y Pol Pot fueron el producto inevitable de la incredulidad. El problema con el fascismo y el comunismo, sin embargo, no es que son muy críticos de la religión, el problema es que se parecen demasiado a las religiones. Estos regímenes son dogmáticos hasta la médula y generalmente dan lugar a cultos a la personalidad que son indistinguibles de los cultos de adoración al héroe religioso. Auschwitz, el Gulag y los campos de la muerte no fueron ejemplos de lo que sucede cuando los seres humanos rechazan el dogma religioso; son ejemplos de dogma político, racial y nacionalista fuera de control. No hay ninguna sociedad en la historia de la humanidad que haya sufrido porque su gente se volvió demasiado razonable.

3) El ateísmo es dogmático.

Judios, cristianos y musulmanes afirman que sus escrituras vaticinan de tal forma las necesidades de la humanidad que sólo podrían haber sido escritas bajo la dirección de una deidad omnisciente. Un ateo es simplemente una persona que ha tenido en cuenta esta afirmación, ha leído los libros y ha encontrado que la afirmación es ridícula. Uno no tiene que tener fe en nada, o ser de otro modo dogmático para rechazar creencias religiosas injustificadas. Como el programador Stephen F. Roberts dijo una vez: “Sostengo que ambos somos ateos. Sólo que yo creo en un dios menos que usted. Cuando usted entienda por qué descarta a todos los otros dioses posibles, entenderá por qué yo descarto al suyo “.

4) Los ateos piensan que todo en el universo surgió por azar.

Nadie sabe por qué el universo llegó a existir. De hecho, no está del todo claro que se pueda hablar coherentemente de “principio” o “creación” del universo en absoluto, ya que estas ideas invocan el concepto de tiempo, y aquí estamos hablando sobre el origen del espacio-tiempo en sí mismo .

La noción de que los ateos creen que todo fue creado por casualidad también es regularmente usada como una crítica a la evolución Darwiniana. Como Richard Dawkins explica en su maravilloso libro “El espejismo de Dios”, esto representa un total malentendido de la teoría evolutiva. Aunque no sabemos con precisión cómo la química temprana de la Tierra engendró vida, sabemos que la diversidad y la complejidad que vemos en el mundo de los seres vivos no es producto de la casualidad. La evolución es una combinación de mutaciones al azar y selección natural. Darwin llegó a la frase “selección natural” por analogía con la “selección artificial”, llevada a cabo por los criadores de ganado. En ambos casos, la selección ejerce un efecto altamente no aleatorio en el desarrollo de cualquier especie.

5) El ateísmo no tiene ninguna conexión con la ciencia.

A pesar de que es posible ser científico y todavía creer en Dios (como algunos científicos parecen ingeniársela) no hay duda de que un compromiso con el pensamiento científico tiende a erosionar, en lugar de apoyar, la fe religiosa. Tomando la población de los EE.UU. como un ejemplo: La mayoría de las encuestas muestran que cerca del 90% de la población cree en un Dios personal, sin embargo el 93% de los miembros de la Academia Nacional de Ciencias no lo creen. Esto sugiere que hay pocos modos de pensar menos simpatizantes con la fe religiosa que la ciencia.

6) Los ateos son arrogantes.

Cuando los científicos no saben algo (como por qué el universo llegó a existir o cómo las primeras moléculas auto-replicantes se formaron) lo admiten. Fingir saber cosas que no se saben es una profunda desventaja en la ciencia. Y sin embargo eso es la sangre vital de la religión basada en la fe. Una de las ironías monumentales del discurso religioso se puede encontrar en la frecuencia con que las personas de fe se ensalzan por su humildad, mientras afirman conocer hechos sobre cosmología, química y biología que ningún científico sabe. Al considerar las preguntas sobre la naturaleza del cosmos y nuestro lugar en él, los ateos tienden a extraer sus opiniones de la ciencia. Esto no es arrogancia; es honestidad intelectual.

7) Los ateos están cerrados a la experiencia espiritual.

No hay nada que impida a un ateo experimentar amor, arrebato, éxtasis y asombro; los ateos pueden valorar estas experiencias y buscarlas en forma regular. Lo que los ateos no tienden a hacer es decir afirmaciones injustificadas (e injustificables) sobre la naturaleza de la realidad basándose en esas experiencias. No hay duda de que algunos cristianos han transformado sus vidas para bien leyendo la Biblia y orando a Jesús. ¿Qué prueba esto? Esto prueba que ciertas disciplinas de atención y códigos de conducta pueden tener un profundo efecto sobre la mente humana. ¿Las experiencias positivas de los cristianos sugieren que Jesús es el único Salvador de la humanidad? Ni remotamente, porque Hindúes, Budistas, Musulmanes e incluso ateos regularmente tienen experiencias similares.

No existe, de hecho, ningún cristiano en la Tierra que pueda tener la certeza de que Jesús usaba barba, y mucho menos que haya nacido de una virgen o resucitado de entre los muertos. Éstas simplemente no son el tipo de afirmaciones que la experiencia espiritual puede autenticar.

8) Los ateos creen que no hay nada más allá de la vida humana y el entendimiento humano.

Los ateos son libres de reconocer los límites de la comprensión humana de una manera en que las personas religiosas no lo son. Es obvio que no entendemos el universo por completo, pero es aún más obvio que ni la Biblia ni el Corán reflejan nuestra mejor comprensión del mismo. No sabemos si hay vida compleja en algún otro lugar en el cosmos, pero podría ser. Si es así, estos seres podrían haber desarrollado una comprensión de las leyes de la naturaleza que supera con mucho la nuestra. Los ateos libremente pueden contemplar tales posibilidades. También pueden admitir que si existen los extraterrestres brillantes, el contenido de la Biblia y el Corán será aún menos impresionante para ellos que para los ateos humanos.

Desde el punto de vista ateo, las religiones del mundo trivializan completamente la verdadera belleza e inmensidad del universo. Uno no tiene que aceptar nada basándose en evidencia insuficiente para hacer tal observación.

9) Los ateos ignoran el hecho de que la religión es muy beneficiosa para la sociedad.

Aquellos que enfatizan los efectos buenos de la religión nunca parecen darse cuenta de que tales efectos no demuestran la veracidad de ninguna doctrina religiosa. Es por eso que tenemos términos como “ilusión” y “autoengaño”. Hay una profunda diferencia entre una ilusión consoladora y la verdad.

En cualquier caso, los efectos buenos de la religión sin duda pueden ser disputados. En la mayoría de los casos, parece que la religión da a la gente malas razones para portarse bien, cuando en realidad existen buenas razones para hacerlo. Pregúntate a ti mismo, ¿qué es más moral, ayudar a los pobres porque te preocupa su sufrimiento? ¿o hacerlo porque crees que el creador del universo quiere que lo hagas, te recompensará por hacerlo o te castigará por no hacerlo?

10) El ateísmo no proporciona ninguna base para la moralidad.

Si una persona todavía no entiende que la crueldad es mala, no va a descubrir ésto leyendo la Biblia o el Corán, ya que estos libros están repletos de celebraciones de crueldad, tanto humana como divina. No obtenemos nuestra moralidad de la religión. Nosotros decidimos lo que es bueno en nuestros libros buenos recurriendo a intuiciones morales que están (en algún nivel) programadas en nosotros y que han sido refinadas por miles de años de pensar acerca de las causas y posibilidades de la felicidad humana.

Hemos hecho un progreso moral considerable en los últimos años, y no hicimos ese progreso leyendo la Biblia o el Corán más de cerca. Ambos libros condonan la práctica de la esclavitud, y sin embargo, todo ser humano civilizado reconoce ahora que la esclavitud es una abominación. Todo lo que es bueno en la escritura (como la regla de oro) puede ser valorado por su sabiduría ética sin que tengamos que creer que nos fue entregado por el creador del universo.

Traducido por Mxkeptic

Artículo original: http://www.samharris.org/site/full_text/10-myths-and-10-truths-about-atheism1

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